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  • Week-end à Gand ou Gent (Belgique)

    Un an après notre escapade à Anvers (c'était raconté ici), nous sommes retournés de l'autre côté de la frontière, en Flandres, dans la magnifique ville de Gand.
    Beaucoup moins connue que sa célèbre voisine Brugges, elle n'a pourtant rien à lui envier, bien au contraire. La ville est plus grande et surtout plus vivante.

    Vous voulez voir ? Allez, suivez le guide :

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    Pour commencer le château médiéval, en plein centre, coincé entre les autres bâtisses (impossible de prendre du recul pour le photographier du coup), c'est ce qui m'a le plus frappé d'ailleurs : un château-fort entier à 60 km de Lille (3/4 d'heure de route), je trouve ça juste incroyable.

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    il se visite entièrement, il faut compter minimum 1 heure pour en faire le tour en allant vite sans lire les explication (il y a de nombreuses salles d'exposition à l'intérieur, y compris une salle de tortures pleine de matériel effrayant, dont une guillotine).

    La vue depuis le chemin de ronde est pas mal aussi, on aperçoit déjà un nombre impressionnant d'édifices : une cathédrale, un beffroi, quelques églises... toutes proches dans le périmètre.

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    Juste en face du Château des Comtes, coincé dans un coin de la place, se trouve un bâtiment important : l'ancien marché aux poissons reconverti en Office du Tourisme high tech et où vous serez très bien renseignés et où vous pourrez trouver des tas de brochures thématiques bien foutues (le personnel parle très bien français, pas besoin de baragouiner en anglais). On ne peut pas le rater :

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    Au dessus de l'entrée on aperçoit l'Escaut et la Lys symbolisés par un homme et une femme car la ville se trouve au confluent de ces 2 fleuves.

    A l'intérieur se trouve aussi un café/brasserie dont la terrasse donne sur l'eau :

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    De nombreux détails architecturaux dans toute la ville évoquent la navigation, les poissons...

    ici par exemple sur un quai :

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    Tout le centre historique est interdit aux voitures, les piétons et cyclistes sont rois ici, seuls circulent les trams et quelques bus, ce qui donne une atmosphère très paisible mais vivante toutefois : ce n'est pas une ville musée comme Bruges où on a l'impression de ne croiser que des touristes en visite et aucun autochtone.

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    Parmi les monuments que nous avons visités il y a le beffroi (les beffrois du Nord de la France et de Belgique sont classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO, ils jouaient un rôle très important dans ce "plat pays" - alors je les aime bien du coup).

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    A l'intérieur on peut voir en action le carillon mécanique qui chante toutes les demi-heures mais aussi le dragon qui le surplombe (et qui crachait du feu autrefois) toute une collection de cloches et des reproductions des "vigiles" postés aux 4 coins de la tour (dont un joueur de trompette - pourquoi pas ?)

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    Une vue depuis la coursive sous les horloges sur l'église Saint-Nicolas :

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    de l'autre côté, mais tout aussi près, se trouve la cathédrale qui abrite un diptyque super top moumoute "l'agneau mystique" peint en 1432 et qui serait aussi convoité que la Joconde mais que l'on a snobé. En plus il est visible en petits bouts pendant sa restauration, alors que sa reproduction se trouve dans plusieurs autres musées de la ville...(en réalité je n'y connais rien et je m'en fous un peu).

    Du haut du beffroi on entend aussi extrêmement bien les musiciens sur la place et en particulier un piano à queue qui a été placé sous une halle et dans une structure légère garnie de ruban. Le pianiste est un peu caché sauf quand le vent souffle.

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    Et le pianiste, c'est monsieur ou madame tout le monde. Ce sont donc des badauds qui s'installent au clavier et qui jouent ce qu'ils veulent. C'est assez émouvant, au fil de nos passages sur cette place on a entendu des choses différentes, sans interruption de plus de quelques secondes entre chaque morceau, depuis des gymnopédies jusqu'à l'Hymne à la joie par cette dame aux cheveux blancs.
    Les gens s'arrêtent pour écouter quelques secondes ou minutes, applaudissent chaleureusement  et puis repartent tandis qu'une nouvelle personne se lance :-)
    J'ignore si l'installation est provisoire mais je trouve que c'est une très bonne idée.

    Un musée que j'ai particulièrement apprécié, celui du design.

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    Situé dans un ancien hôtel particulier avec une extension hyper moderne.  La partie ancienne conserve des meubles et objets des 18e et 19e et la partie moderne des meubles et objets du début du 20e (art déco - art nouveau etc). Il y a un parcours spécial pour les enfants qui doivent retrouver des playmobils.


    Il y a tellement de musées à Gand que c'est impossible de tous les visiter en 1 seul (même long) week-end. Nous avons donc choisi :

    le STAM qui est le musée de la ville de Gand (qui retrace son histoire au fil des siècles) installé dans une abbaye du 14ème siècle, un peu plus au sud du centre historique à 20 mn à pied ou 5 mn de tram direct

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    le MIAT, le musée d'archéologie industrielle et du textile, installé dans une ancienne filature de coton (et là c'est la petite-fille de tisserande qui voulait aller voir de quoi était faite la vie de ses ancêtres flamands) je n'ai pas pris de photos, j'étais trop occupée.
    Il y a énormément énormément de choses dans ce musée, presque trop d'ailleurs, ça couvre l'industrie textile de 1750 à 1900.  Il y a aussi toute une partie sur l'imprimerie mais ça j'ai zappé.
    Le site du musée est si vous voulez voir quelques photos du lieu et des collections.

     

    Le Musée d'Art contemporain (dans un ancien casino) et le Musée des Beaux-Arts sont côte à côte dans le même quartier que le STAM, dans le parc de la Citadelle. Le plus simple est d'y aller en tram.


    Par contre les musées ferment tôt : 17h ! On s'est fait refouler à l'entrée d'un musée à 16h30 parce qu'à la caisse ils estiment que la visite prend 1 heure... donc attention de bien calculer son coup.

     

    A la tombée de la nuit, la vieille ville est magnifique

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    Le bon plan pour visiter : La CityCard Gent

    Elle coute 25 € pour 48h (ou 30€ pour 72h) et donne accès à tous les musées et monuments + la libre circulation dans les trams et bus + 1 promenade en bateau sur les canaux de 50 mn (on n'a pas fait la promenade en bateau, je ne peux pas dire si c'est bien ou pas).
    On peut acheter cette carte à l'office du tourisme mais aussi dans tous les musées/bâtiments, sachant que l'entrée des musées coûtent 5 ou 6 €, idem pour le beffroi, que l'entrée du château est à 8€, que le tram est très pratique pour aller d'un point à l'autre, le prix est vite amorti.
    Si on y va pour flâner, faire 1 visite et boire des coups en terrasse, non. Les enfants n'en ont pas besoin les entrées sont gratuites pour les moins de 19 ans.

     

    Comment y aller :

    En train (en Thalys)
    En voiture (les autoroutes sont gratuites en Belgique) la difficulté ensuite sera pour se garer. Les rues autour du centre sont payantes (horodateurs, stationnement limité) sinon il y a des parkings souterrains dans le centre (compter 10€ par 24h)

     

    Où loger ?

    Nous avons choisi un Bed & Breakfast dans un des 3 béguinages que compte la ville de Gand. On est passé par Booking.com pour réserver (il est très bien noté), mais le B&B a son propre site :


    Door 10

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    Il est à moins de 10 mn à pied du centre historique et une ligne de tram passe à côté.
    L'accueil était parfait, la chambre très vaste bien équipée (télé, wifi gratuit, station ipod, machine à expresso) 

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     on pouvait emprunter des vélos et le petit déjeuner était pantagruélique :

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    on ne voit pas la corbeille de pains spéciaux avec les viennoiseries, le pain d'épice...
    ni l’œuf sur le plat ou la coque, dommage !


    Où manger ?

     

    * Une adresse facile à trouver en plein centre, située dans l'ancien marché à viandes : Groot Vleeshuis (la grande boucherie) un restau-boutique qui promeut les produits de la Flandre-Orientale.

    On peut très bien le visiter sans y manger et admirer les nombreux jambons suspendus à sa charpente. On y mange pas trop mal même si le service est un peu lent (attention, il n'y a pas de frites !), le cadre est plutôt marrant et il y fait frais quand le soleil tape

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    ah et on peut y manger une spécialité très euh particulière : le saucisson de cheval frit
    (spécial, très spécial, déjà le saucisson de cheval faut aimer, alors frit... c'est euh... un peu gras)

     

    * S'il ne faut retenir qu'1 seule adresse de restaurant à Gand c'est celle-ci :

    le Belga Queen qui est très réputé (confirmé par notre logeuse gantoise), situé sur le quai "Graslei" dans un ancien entrepôt à blé entièrement rénové. La terrasse était blindée dès 19h mais on a trouvé de la place facilement à l'intérieur (toutefois il vaut mieux réserver si on arrive plus tard).
    Il peut sembler cher de prime abord mais on y propose des plats délicieux et originaux d'une très grande fraicheur, dans un cadre moderne pas du tout guindé. Donc si vous voulez vous faire un super restau, c'est là qu'il faut aller ! Le top à prix raisonnable vu la qualité.

    Son site est ICI

     

     

     

    Sinon il y a plein d'infos et d'adresses sur le site visitgent.be pour préparer son escapade

     

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    Le pire c'est qu'on n'a pas réussi à voir tout ce qu'on voulait en 48h00...
    on va être obligé d'y retourner !