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belgique

  • Escapade gantoise

     

    Un air de printemps ce samedi 8 mars nous a donné envie d'aller flâner le nez au vent en embarquant toute la troupe. Seulement ça devient de plus en plus difficile de trouver des sorties qui plaisent à la fois à l'ado, la pré-ado et l'enfant... C'est comme ça que nous avons repris la route de Gand, que nous avions découvert à 2 en amoureux l'été dernier, pour mettre le cap plus précisément sur le château.

    Le soleil avait attiré la grande foule, le parking que nous avions trouvé très pratique en août n'était pas accessible pour cause de jour de marché, on a donc trouvé une place dans une rue un peu à l'écart du centre (qui est entièrement piétonnier) et on a mis le maximum de pièces dans l'horodateur...

    Comme prévu les filles ont beaucoup aimé grimper les vieux escaliers en pierre, visiter les différentes salles et s'arrêter au contenu de différentes vitrines (les armures, les armes etc...)

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    chateau

    chateau, Gand


    Le soleil brillait de plus en plus, le printemps semblait s'être vraiment installé et la foule était vraiment dense en plein centre. Les filles voulaient gouter mais on voyait surtout des frites en terrasse (c'est un truc qui m'a toujours étonné en Belgique, cette abondance de frites en pleine après-midi aux terrasses des cafés et restaurants quand moi j'aurai plutôt envie d'une gaufre).



    En s'éloignant un tout petit peu, on a enfin trouvé un chouette café qui n'était pas complètement bondé, en bordure d'un des canaux et qui offrait une jolie vue :

    Gand

    C'était un peu bobo écolo veggie organic mais les filles au comptoir étaient hyper patientes et compréhensives (parce qu'évidemment on ne comprenait pas ce qu'il y avait dans les gâteaux) et tout étaient très bon pour un prix raisonnable en regard des produits proposés.


    café barista

    Une adresse à retenir pour une prochaine fois

    Barista

    Coffee & Cake
    Meersenierstraat 16
    Gand

  • Week-end à Gand ou Gent (Belgique)

    Un an après notre escapade à Anvers (c'était raconté ici), nous sommes retournés de l'autre côté de la frontière, en Flandres, dans la magnifique ville de Gand.
    Beaucoup moins connue que sa célèbre voisine Brugges, elle n'a pourtant rien à lui envier, bien au contraire. La ville est plus grande et surtout plus vivante.

    Vous voulez voir ? Allez, suivez le guide :

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    Pour commencer le château médiéval, en plein centre, coincé entre les autres bâtisses (impossible de prendre du recul pour le photographier du coup), c'est ce qui m'a le plus frappé d'ailleurs : un château-fort entier à 60 km de Lille (3/4 d'heure de route), je trouve ça juste incroyable.

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    il se visite entièrement, il faut compter minimum 1 heure pour en faire le tour en allant vite sans lire les explication (il y a de nombreuses salles d'exposition à l'intérieur, y compris une salle de tortures pleine de matériel effrayant, dont une guillotine).

    La vue depuis le chemin de ronde est pas mal aussi, on aperçoit déjà un nombre impressionnant d'édifices : une cathédrale, un beffroi, quelques églises... toutes proches dans le périmètre.

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    Juste en face du Château des Comtes, coincé dans un coin de la place, se trouve un bâtiment important : l'ancien marché aux poissons reconverti en Office du Tourisme high tech et où vous serez très bien renseignés et où vous pourrez trouver des tas de brochures thématiques bien foutues (le personnel parle très bien français, pas besoin de baragouiner en anglais). On ne peut pas le rater :

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    Au dessus de l'entrée on aperçoit l'Escaut et la Lys symbolisés par un homme et une femme car la ville se trouve au confluent de ces 2 fleuves.

    A l'intérieur se trouve aussi un café/brasserie dont la terrasse donne sur l'eau :

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    De nombreux détails architecturaux dans toute la ville évoquent la navigation, les poissons...

    ici par exemple sur un quai :

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    Tout le centre historique est interdit aux voitures, les piétons et cyclistes sont rois ici, seuls circulent les trams et quelques bus, ce qui donne une atmosphère très paisible mais vivante toutefois : ce n'est pas une ville musée comme Bruges où on a l'impression de ne croiser que des touristes en visite et aucun autochtone.

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    Parmi les monuments que nous avons visités il y a le beffroi (les beffrois du Nord de la France et de Belgique sont classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO, ils jouaient un rôle très important dans ce "plat pays" - alors je les aime bien du coup).

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    A l'intérieur on peut voir en action le carillon mécanique qui chante toutes les demi-heures mais aussi le dragon qui le surplombe (et qui crachait du feu autrefois) toute une collection de cloches et des reproductions des "vigiles" postés aux 4 coins de la tour (dont un joueur de trompette - pourquoi pas ?)

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    Une vue depuis la coursive sous les horloges sur l'église Saint-Nicolas :

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    de l'autre côté, mais tout aussi près, se trouve la cathédrale qui abrite un diptyque super top moumoute "l'agneau mystique" peint en 1432 et qui serait aussi convoité que la Joconde mais que l'on a snobé. En plus il est visible en petits bouts pendant sa restauration, alors que sa reproduction se trouve dans plusieurs autres musées de la ville...(en réalité je n'y connais rien et je m'en fous un peu).

    Du haut du beffroi on entend aussi extrêmement bien les musiciens sur la place et en particulier un piano à queue qui a été placé sous une halle et dans une structure légère garnie de ruban. Le pianiste est un peu caché sauf quand le vent souffle.

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    Et le pianiste, c'est monsieur ou madame tout le monde. Ce sont donc des badauds qui s'installent au clavier et qui jouent ce qu'ils veulent. C'est assez émouvant, au fil de nos passages sur cette place on a entendu des choses différentes, sans interruption de plus de quelques secondes entre chaque morceau, depuis des gymnopédies jusqu'à l'Hymne à la joie par cette dame aux cheveux blancs.
    Les gens s'arrêtent pour écouter quelques secondes ou minutes, applaudissent chaleureusement  et puis repartent tandis qu'une nouvelle personne se lance :-)
    J'ignore si l'installation est provisoire mais je trouve que c'est une très bonne idée.

    Un musée que j'ai particulièrement apprécié, celui du design.

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    Situé dans un ancien hôtel particulier avec une extension hyper moderne.  La partie ancienne conserve des meubles et objets des 18e et 19e et la partie moderne des meubles et objets du début du 20e (art déco - art nouveau etc). Il y a un parcours spécial pour les enfants qui doivent retrouver des playmobils.


    Il y a tellement de musées à Gand que c'est impossible de tous les visiter en 1 seul (même long) week-end. Nous avons donc choisi :

    le STAM qui est le musée de la ville de Gand (qui retrace son histoire au fil des siècles) installé dans une abbaye du 14ème siècle, un peu plus au sud du centre historique à 20 mn à pied ou 5 mn de tram direct

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    le MIAT, le musée d'archéologie industrielle et du textile, installé dans une ancienne filature de coton (et là c'est la petite-fille de tisserande qui voulait aller voir de quoi était faite la vie de ses ancêtres flamands) je n'ai pas pris de photos, j'étais trop occupée.
    Il y a énormément énormément de choses dans ce musée, presque trop d'ailleurs, ça couvre l'industrie textile de 1750 à 1900.  Il y a aussi toute une partie sur l'imprimerie mais ça j'ai zappé.
    Le site du musée est si vous voulez voir quelques photos du lieu et des collections.

     

    Le Musée d'Art contemporain (dans un ancien casino) et le Musée des Beaux-Arts sont côte à côte dans le même quartier que le STAM, dans le parc de la Citadelle. Le plus simple est d'y aller en tram.


    Par contre les musées ferment tôt : 17h ! On s'est fait refouler à l'entrée d'un musée à 16h30 parce qu'à la caisse ils estiment que la visite prend 1 heure... donc attention de bien calculer son coup.

     

    A la tombée de la nuit, la vieille ville est magnifique

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    ***************


    Le bon plan pour visiter : La CityCard Gent

    Elle coute 25 € pour 48h (ou 30€ pour 72h) et donne accès à tous les musées et monuments + la libre circulation dans les trams et bus + 1 promenade en bateau sur les canaux de 50 mn (on n'a pas fait la promenade en bateau, je ne peux pas dire si c'est bien ou pas).
    On peut acheter cette carte à l'office du tourisme mais aussi dans tous les musées/bâtiments, sachant que l'entrée des musées coûtent 5 ou 6 €, idem pour le beffroi, que l'entrée du château est à 8€, que le tram est très pratique pour aller d'un point à l'autre, le prix est vite amorti.
    Si on y va pour flâner, faire 1 visite et boire des coups en terrasse, non. Les enfants n'en ont pas besoin les entrées sont gratuites pour les moins de 19 ans.

     

    Comment y aller :

    En train (en Thalys)
    En voiture (les autoroutes sont gratuites en Belgique) la difficulté ensuite sera pour se garer. Les rues autour du centre sont payantes (horodateurs, stationnement limité) sinon il y a des parkings souterrains dans le centre (compter 10€ par 24h)

     

    Où loger ?

    Nous avons choisi un Bed & Breakfast dans un des 3 béguinages que compte la ville de Gand. On est passé par Booking.com pour réserver (il est très bien noté), mais le B&B a son propre site :


    Door 10

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    Il est à moins de 10 mn à pied du centre historique et une ligne de tram passe à côté.
    L'accueil était parfait, la chambre très vaste bien équipée (télé, wifi gratuit, station ipod, machine à expresso) 

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     on pouvait emprunter des vélos et le petit déjeuner était pantagruélique :

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    on ne voit pas la corbeille de pains spéciaux avec les viennoiseries, le pain d'épice...
    ni l’œuf sur le plat ou la coque, dommage !


    Où manger ?

     

    * Une adresse facile à trouver en plein centre, située dans l'ancien marché à viandes : Groot Vleeshuis (la grande boucherie) un restau-boutique qui promeut les produits de la Flandre-Orientale.

    On peut très bien le visiter sans y manger et admirer les nombreux jambons suspendus à sa charpente. On y mange pas trop mal même si le service est un peu lent (attention, il n'y a pas de frites !), le cadre est plutôt marrant et il y fait frais quand le soleil tape

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    ah et on peut y manger une spécialité très euh particulière : le saucisson de cheval frit
    (spécial, très spécial, déjà le saucisson de cheval faut aimer, alors frit... c'est euh... un peu gras)

     

    * S'il ne faut retenir qu'1 seule adresse de restaurant à Gand c'est celle-ci :

    le Belga Queen qui est très réputé (confirmé par notre logeuse gantoise), situé sur le quai "Graslei" dans un ancien entrepôt à blé entièrement rénové. La terrasse était blindée dès 19h mais on a trouvé de la place facilement à l'intérieur (toutefois il vaut mieux réserver si on arrive plus tard).
    Il peut sembler cher de prime abord mais on y propose des plats délicieux et originaux d'une très grande fraicheur, dans un cadre moderne pas du tout guindé. Donc si vous voulez vous faire un super restau, c'est là qu'il faut aller ! Le top à prix raisonnable vu la qualité.

    Son site est ICI

     

     

     

    Sinon il y a plein d'infos et d'adresses sur le site visitgent.be pour préparer son escapade

     

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    Le pire c'est qu'on n'a pas réussi à voir tout ce qu'on voulait en 48h00...
    on va être obligé d'y retourner !


     

  • A voir, à faire à Anvers #3

     

    Il y a vraiment beaucoup de possibilités, largement de quoi occuper un week-end

    Le point de départ peut tout simplement être la Gare ! En descendant du train, prenez le temps de l'admirer, le hall est tout en marbre

     

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    et surmonté d'une énorme coupole, on la devine au fond :

     

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    Là vous avez le choix car juste à côté se trouvent :

    - le zoo, le plus vieux d'Europe (je n'ai pas d'avis dessus, je n'y suis pas allée)

    - aquatopia, un énorme aquarium (pareil, sans enfants on évite ce genre d'attraction)

    - une grande roue (pas très belle)

    - le quartier des diamantaires (le musée du diamant a été transféré au MAS par contre)

    - le quartier chinois de l'autre côté (pas très grand mais quand-même)

     

    Si on prend droit devant, en allant vers la vieille ville on arrive au Meir : c'est l'artère très commerçante, piétonne où l'on trouve toutes les grandes enseignes internationales...

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    pas besoin d'aller à Anvers pour faire du shopping chez Zara ou H&M me direz-vous, "soit" vous répondrais-je, mais levez les yeux et admirez l'architecture des bâtiments, ça vaut le coup !

    et comme le remarquait mon cher et tendre "on voit qu'il y avait de la thune par ici !"

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    Toutes les façades de la rue sont comme ça. Chargées. Trèèès chargées... ça fait du spectacle. Si vous voulez faire du shopping, gardez à l'esprit que tous les magasins ferment à 18h00.

     

    Au bout de cette artère une place où se trouve mon gros coup de coeur : la maison Rubens.

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    Alors là aussi, on réalise que la famille Rubens c'était pas franchement des gueux. Ce cher Pierre-Paul s'est fait construire un véritable petit palais en pleine ville avec son atelier et un magnifique jardin, dans un mélange de style flamand et italien.

    Je n'ai pas pris de photos à l'intérieur (c'est interdit et les gardiens veillent) mais je me suis rattrapée dans le jardin :

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    ça c'est le portique qui relie la maison à l'atelier

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    on peut évidemment y admirer de nombreux tableaux et objets d'époque (XVIIe), ce n'est pas très grand mais on peut y rester un bon moment si on lit toutes les descriptions très détaillées dans le petit livret fourni à l'entrée. Les visiteurs sont nombreux mais ce n'est pas la cohue pour autant.


    Juste à côté sur une autre place, le dimanche, se tient le marché aux oiseaux. C'est assez pittoresque et vaut un petit coup d'oeil.

     

    De là on peut rejoindre le centre historique avec sa cathédrale et la Grand Place (Grote Markt), c'est là que se trouve aussi l'office du tourisme. J'aime particulièrement la fontaine Brabo qui n'a pas de bassin

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    On peut évidemment profiter des terrasses pour déguster une bonne bière (je recommande la Ciney et la Keizer Karel - autrement dit la Charles Quint - avec modération comme d'hab)

    et pousser le vice jusqu'à aller chercher une frite à la fameuse friterie "Number One" (on l'a vue à la télé aux infos locales juste avant de repasser devant le soir - alors si ça passe à la télé, hein !).



    En quelques pas on peut rejoindre le musée Plantin-Moretus/Cabinet des Estampes, le seul musée au monde à figurer au Patrimoine mondial de l’UNESCO, qui regroupe une ancienne imprimerie avec les plus anciennes presses au monde, une énorme collection de gravures et... 2 bibles de Gutemberg.

    A deux rues de là, en cherchant un peu on trouve aussi le musée de la mode, le MoMu.
    Les collections sont bien mises en valeurs, nous avons vu l'expo "une vie à la mode" avec des vêtement de femmes de 1750 à 1950. Les robes étaient sur des mannequins tournants sans être figées derrière des vitrines, on en a pris plein les yeux du coup. La prochaine expo qui ouvrira en septembre sera sur Madame Grès. Tout autour du musée on trouve des boutiques de créateurs mais comme nous y sommes passés le dimanche tout était fermé et on s'est contenté de regarder les vitrines.

     

    Toujours dans le même coin on aperçoit un building Art Nouveau, le Boerentoren qui est le 1er gratte-ciel européen (il date de 1929), avec mon chéri on l'a surnommé l'immeuble KGB (on est con)


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    lui il trouve qu'à Anvers niveau architecture et urbanisme c'est le gros bordel (ben moi j'aime bien, ça fait belge justement) même que des fois ce serait "tout mal rangé", la preuve quand on se promène le long de l'Escaut, faut s'étonner de rien :

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    Donc en résumé il y a vraiment de quoi voir, rien que dans ces 2 quartiers centraux (j'aurais pu aussi vous coller les photos de toutes les églises à visiter).

    On peut ajouter le MAS sur les quais dont j'ai parlé dans mon 1er article, il y a encore plein d'autres musées mais là j'ai présenté disons les "incontournables" à voir sur 2 jours.

     

    Qu'est-ce que je peux recommander encore ? La pension où on était peut-être ?

    Feek Suites

    Faut aimer le noir et blanc :

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    L'accueil y est très chaleureux, vraiment je recommande ++ surtout si vous voulez vous faire un week-end en amoureux (ah la baignoire à bulles dans la chambre !)

     

    J'espère que ça vous a plu autant qu'à nous, j'avais vraiment envie de partager cette belle escapade.



  • Escapade vers Anvers #2

     

    Ce qui m'a donc vraiment plu à Anvers c'est l'ambiance de la ville, mais comme c'est assez difficile pour moi à traduire en mots, je vous propose quelques instantanés pour vous montrer comme c'est gai :-D

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    c'est même gay-friendly (tu savais toi pour Bonaparte ?)

     

    Haute en couleur

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    et cool aussi : quand on en a marre de marcher, on peut faire des pauses

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    sur des petites places ombragées où on peut essayer de marquer quelques paniers

     

     

    ou sur le parvis d'une église (Saint-Charles)

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    assis au bord d'une fontaine à regarder des enfants qui jouent

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    tout en écoutant un musicien chanter des ballades irlandaises

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    ou sur d'autres, plus calmes encore, à l'écart, découverte par hasard au détour d'une rue

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    pour boire une bière et manger une frite

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    trempée dans la mayo pour respecter la tradition.

     


    Et à l'heure où le soleil se couche, le meilleur endroit sans doute pour profiter de ce moment suspendu c'est encore au bord du fleuve...

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    ♥ et avec ceux qu'on aime c'est encore mieux ♥

     

     

    Je reviens demain pour la fin du city-trip avec mes derniers coups de coeur,

    et les trucs à ne pas manquer...